Los elementos de protección personal (EPP) tienen como propósito, proteger al trabajador de los riesgos a que está expuesto durante la realización de sus labores y aumentar su seguridad para que al momento de un accidente las lesiones no sean tan graves.

Es obligación de los empleadores su suministro y es diferente al calzado y vestido de labor que establece el código sustantivo del trabajo en sus artículos 230,232, 233 y 234.
Las áreas de salud ocupacional de las empresas, son las que deben liderar la entrega de los elementos de protección personal (EPP) a los trabajadores, pues conocen al detalle cuales se requieren según el tipo de actividad, las condiciones de conservación y limpieza, así como la manera correcta de utilizarlos.

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Los siguientes EPP son los más utilizados en las empresas según la parte del cuerpo a proteger:

PROTECCIÓN DE LA CABEZA

  • Gorro o cofia: utilizada para el manejo de alimentos y procesos de laboratorio en donde se requiera cubrir el cabello con el fin de proteger de humedad y bacterias.
  • Casco de seguridad: Tienen tafilete y ratchet, utilizados cuando haya exposición a caídas de objetos y riesgos eléctricos.

PROTECCIÓN DE CARA Y OJOS

  • Careta de seguridad: Se debe suministrar cuando se realicen trabajos con pulidoras, químicos y sierras circulares, pues permiten el cubrimiento total de la cara.
  • Caretas o gafas para soldadura con filtro ocular: Ofrece protección a la humedad, impactos de soldadura, radiación óptica nociva y demás riesgos inherentes al proceso de soldadura o actividades similares.
  • Gafas de seguridad: Evita la proyección de partículas sólidas o líquidas a los ojos en oficios como carpintería o talla de madera.
  • Monogafas de seguridad: utilizarla cuando haya exposición a salpicaduras, gases, humos o vapores.

PROTECCION PARA APARATO RESPIRATORIO

  • Respiradores autocontenidos: Protege ante derrame de químicos o limpieza de tanques, en donde haya escasez de oxígeno.
  • Mascarilla desechable: Sirve para proteger de partículas de cemento o las derivadas del pulido de elementos.
  • Respirador con material filtrante y cartuchos: Se usa cuando el lugar de trabajo tenga presencia de gases, neblina, vapores y humo. Hay que cambiar periódicamente los filtros.

PROTECCION PARA OIDOS

  • Para la protección de los oídos se utilizan elementos cuando los niveles de ruido excedan los 80 decibeles.
  • Tipo orejeras: Cubren la totalidad de la oreja, están rellenos de material poroso que impide el paso del ruido.
  • Protectores auditivos anatómicos: Son elaborados en silicona o instamolld sobre la medida del oído de cada persona.
  • Protectores auditivos premoldeados: ofrecen altos niveles de protección y están diseñados para adaptarse al conducto auditivo.

PROTECCION PARA MANOS

  • Guantes para manejo de sustancias químicas: Protege las manos en la manipulación y preparaciones de sustancias químicas, corrosivas, solventes y aceites.
  • Guantes dieléctricos: Se utilizan para realizar labores de manipulación de líneas energizadas de baja y media tensión.
  • Guantes de material de aluminio: Empleados en labores de manejo de recipientes que contengan sustancias calientes.
  • Guantes desechables: Utilizados en diferentes actividades en donde los niveles de exposición no son altos ni con sustancias peligrosas.

PROTECCION PARA PIES

  • Botas con puntera de acero: Ofrece protección a la parte anterior del pie en caso de golpes o caída de objetos, de gran utilidad en labores de movimiento de cargas y manejo de elementos corto punzantes.
  • Botas dieléctricas: Son elaboradas en cuero y ofrecen un alto nivel de protección contra descargas eléctricas.
  • Botas plásticas: Utilizadas para labores a la intemperie, manejo de químicos y lugares muy húmedos.
  • Zapatos antideslizantes: Diseñados con suelas que evitan deslizamientos en pisos lisos, húmedos y en declive.

También se utilizan elementos de protección personal para trabajos en alturas como: líneas de vida, mosqueteros, eslingas y casco con barbuquejo, en cuanto a trabajos en donde hay exposición a radiaciones ionizantes se utilizan ropa, guantes, gafas y delantales blindados para la protección de órganos.

No sobra mencionar que los EPP son de uso individual y no intercambiable. El empleador debe capacitar constantemente a los trabajadores en su manejo y supervisar su utilización.

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